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Voyage d'études J1: Visite du centre historique de Nantes


Présentation de la visite

Notre voyage d’études en France débute à Nantes, avec la visite historique et architecturale de son centre-ville. Les origines de la ville remontent entre 40 et 30 avant Jésus-Christ, moment choisi par les Namnètes pour s’implanter sur la rive droite de la Loire. La ville s’étend alors sur 16 hectares. Elle s’agrandira par la suite pour atteindre 25 hectares au XIIIème siècle puis 140 hectares au XIXème, où elle devient une grande ville industrielle. L’histoire de la ville est fortement liée à son positionnement à l’estuaire de la Loire, qui en fera notamment une des places fortes du commerce triangulaire et de la traite négrière entre 1707 et 1831. Nous nous retrouvons devant l’entrée de son château, dont la construction fut initiée par le duc de Bretagne François II en 1466 dans le but d’y installer sa cour. A l’époque, les fortes tensions politiques conduisent les ducs à ériger des forteresses au niveau des frontières avec le Royaume de France. Avec le rattachement de la Bretagne à la France, le château est transformé en demeure royale, puis en prison et enfin en caserne. Après la Première Guerre mondiale, un musée d’histoire y est installé. En 1970, l’état du monument est tel qu’il doit être fermé et subir une longue période de restauration qui ne s’achèvera qu’en 2007. Nous traversons ensuite la ville médiévale, le quartier Bouffay, qui comporte des maisons à pans de bois. Cette pratique fut interdite à la fin du XVIIIe siècle par crainte des incendies, mais également en raison de la pénurie de bois pour la construction des navires. Par la suite, les murs seront faits de schiste et ensuite recouverts de tuffeau. Nous notons que de nombreux bâtiments penchent dangereusement, leurs fondations ayant été bâties sur des marais. En 1926, une décision va complètement bouleverser la ville : le comblement de l’Erdre et de la Loire sur la rive droite, afin d’éviter les inondations ainsi que la pollution par les égouts. Limitant l’ensablement, la navigation fluviale sera ainsi facilitée sur l’autre bras de Loire. Ces travaux permettront la création de grands axes et zones piétonnes comme le Cours des Cinquante-Otages. Actuellement, une grande opération d’aménagement urbain a lieu sur l’Ile de Nantes. Cette ancienne friche industrielle abritait à l’origine les chantiers navals et des industries très polluantes. Elle est notamment occupée depuis 2007 par l’association de la Machine qui a investi les anciennes halles des chantiers navals. Ses machines inspirées par les romans de Jules Verne, comme son mythique éléphant, ont contribué à redynamiser la partie ouest de l’île. L’objectif affiché est de créer un quartier complet comprenant des bâtiments à énergie positive dont certains reprendront la structure des bâtiments industriels (comme l’Ecole des Beaux-Arts). Le nouveau Palais de Justice, conçu par Jean Nouvel, trône fièrement au sur la rive nord de l’île.

Remerciements

Nous remercions notre guide qui nous a accompagnés durant la visite.

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